Inspiratie projecten
Dance classes for people with Parkinson’s disease in Bassano del Grappa

Dance classes for people with Parkinson’s disease in Bassano del Grappa

Een belangrijk moment voor de stad Bassano del Grappa was de ontmoeting met Marc Vlemmix en Andrew Greenwood, de oprichters van Dance for Health, een organisatie die danslessen aanbiedt aan mensen met lichamelijke ziektes als Parkinson en hun partners. De specifieke benadering die Marc, Andrew en hun team in Nederland hebben ontwikkeld, inspireerde de gemeente van Bassano om in samenwerking met het plaatselijke ziekenhuis, professionele dansleraren, mensen met Parkinson en oudere inwoners van de stad een pilotproject op te zetten. Er werd een opleidingsprogramma ontwikkeld voor dansleraren uit Italië en Nederland, en sinds oktober 2013 biedt de gemeente twee maal per week danslessen aan op de inspirerende locatie van projectpartner Museo Civico, het kunstcentrum van de stad. De lessen, waaraan gratis kan worden deelgenomen, trekken een brede groep deelnemers van diverse leeftijden met zeer uiteenlopende ervaringen. Sommige lijden aan Parkinson, andere niet, sommige zijn professionele dansers, anderen dansen voor het eerst in hun leven. Bijna 70 mensen volgen de lessen op regelmatige basis en beschouwen zichzelf als dansers. Zij zijn de beste ambassadeurs die dans in de samenleving kan hebben.

Het gereedschap van dans is het lichaam, en dans als kunstvorm vraagt om een getraind lichaam. De door Dance for Health ontwikkelde lesmethode richt zich op de mogelijkheden van het lichaam, in plaats van op de beperkingen die door leeftijd of ziekte worden ingegeven. Deze benadering stimuleert een 'flow' die mensen hun beperkingen doet vergeten en ze in staat stelt om te genieten van de mogelijkheden die ze nog hebben. Het is een flow die verder reikt dan de danslessen zelf en de deelnemers en leraren een nieuwe vrijheid brengt in hun dagelijks leven. De vrijheid om hun ziekte te vergeten, de vrijheid om te creëren, en de vrijheid om op zoek te gaan naar een nieuwe definitie van schoonheid, waarbij leeftijd en ziekte geen rol spelen.

'Als je danst, ontdekt je al snel een wereld ‘binnenin jezelf’ en een ‘buiten jezelf’. Dansen stelt je in staat om op een harmonische wijze een verbinding aan te gaan met de omgeving en met anderen. Het is een remedie tegen depressies, het is een natuurlijke en creatieve psychotherapie.'
Eva Boarotto, danseres met Parkinson.

Al snel werd het initiatief geadopteerd door de gemeente van Bassano del Grappa, haar inwoners en alle deelnemers. Er ontstond een gedeeld gevoel van verantwoordelijkheid voor het voortzetten van de danslessen én een sterk gevoel voor artistieke en sociale integriteit. Met projecten als Act Your Age en Dance for Health neemt dans een voortrekkerspositie in de samenleving in door mensen te verbinden via actieve deelname die niemand uitsluit. Tegenwoordig kunnen we in Bassano del Grappa zeggen: dans is in staat het leven van mensen te veranderen.